Diplodays: Speech by State Secretary De Crem

Interventie Pieter De Crem - Diplodagen - Samen grenzen verleggen!

Intervention Pieter De Crem - Journées diplomatiques - Pousser les frontières ensemble

20.12.2017

 

- - -  Enkel het gesproken woord telt – seul le prononcé fait foi - - -

 

Introduction

Mesdames et Messieurs les Ambassadeurs et Membres du Corps diplomatique,

Dames en Heren Ambassadeurs en leden van het Diplomatieke Korps,

Met veel genoegen open ik deze sessie gewijd aan internationale handel. In een korte inleiding bespreek ik een aantal ontwikkelingen in de globale handel en de aandachtspunten van mijn beleid, waaraan u uiteraard een vitale bijdrage levert. Ook mijn recente rol als Speciaal Gezant van de Federale Regering voor het onderzoeksproject MYRRHA komt kort aan bod. We gaan deze sessie immers zo concreet en interactief mogelijk houden en ik kijk er vooral naar uit om na de presentaties met u allen van gedachten te wisselen.
 

Belgische buitenlandse handel

Dames en Heren,

Ik weet dat u de afgelopen dagen al uitgebreide infosessies hebt bijgewoond en wellicht meermaals het woord protectionisme hebt horen vallen. Ik ga hier dus niet al te veel tijd aan wijden, maar wil wel enkele eigen bedenkingen toevoegen.

Het opduikende Amerikaanse protectionisme is geen nieuw gegeven. Ten gevolge van de financieel-economische crisis van 2008 zetten de Verenigde Staten, sinds het einde van WOII ’s werelds grootste voorvechter van vrijhandel, reeds onder President Obama een meer protectionistische koers in. De Trump-administratie zet deze tendens verder met de America First politiek, inclusief de terugtrekking uit het Trans-Pacific Partnership (TTP), de opschorting van de onderhandelingen met de EU over het Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) en de heronderhandeling van het Noord-Amerikaanse vrijhandelsakkoord NAFTA. Recente handelsmissies naar Texas, Atlanta en Washington en gesprekken met onder meer voormalig Amerikaans President Jimmy Carter en Minister van Handel Wilbur Ross, maakten me echter duidelijk dat heel wat decision makers in de VS zich terdege bewust zijn van de vitale trans-Atlantische band en deze ook verder willen uitdiepen.

Wat de Brexit betreft, misschien wel ‘the biggest single act of protectionism’ van recente tijden, ben ik begin dit jaar zelf de sfeer in Londen gaan opsnuiven en volg ik de ontwikkelingen van nabij op vanuit de Belgische Brexit-werkgroep. Ondanks recent geboekte vooruitgang, blijven de verdere afwikkeling van het Britse vertrek, en vooral de gevolgen voor de Britse en Europese burgers, hoogst onzeker. De onderhandelingen zijn in Europese handen, maar wel wil ik waarschuwen voor mogelijke Europese verdeeldheid. We moeten vermijden dat het elk land, of elke sector voor zich wordt. Een gegeven dat ook zeker de Britten niet ontgaat. Ons land heeft enkel baat bij een globaal akkoord met het Verenigd Koninkrijk, en vooral een toekomstige relatie met onze vierde belangrijkste handelspartner die zo weinig mogelijk tarifaire en niet-tarifaire handelsbelemmeringen bevat.

Ondanks het feit dat deze ontwikkelingen niet meteen gunstig zijn voor de globale handel en ze zich afspelen bij onze vierde en vijfde handelspartners, blijft de impact op onze buitenlandse handel vooralsnog beperkt.

En effet, nous avons clôturé 2016 avec un excédent commercial, et ceci pour la première fois en neuf ans. Cette année, nous poursuivons la tendance positive. La Belgique a connu un premier semestre de 2017 très positif, avec une croissance des exportations de biens de 6,2%, contribuant au excédent commercial de 11,8 milliards d’euros. Ces résultats positifs ont également leur effet sur le marché du travail belge, notre objectif principal bien évidemment. Aujourd’hui, 600 000 emplois dans notre pays – soit 1 sur 6 – dépendent déjà des exportations et du commerce et leur part ne fera qu’augmenter dans les années à venir.

Les résultats prometteurs sont en premier lieu dus à nos entreprises elles-mêmes. Notre économie ouverte les a rendues innovantes et compétitives et beaucoup d’entre elles ont déjà trouvé leur chemin à l’étranger depuis longtemps. D’autres,  y compris beaucoup de nos PME, ont besoin de soutien et d’un peu de motivation. Il est donc de notre devoir de les encourager à pousser leurs frontières. 

C’est exactement ce que j’ai fait pendant les 1000 derniers jours à la tête de notre commerce extérieur belge. C’est-à-dire, accorder une attention particulière à rendre nos entreprises « globalisation proof » en les aidant à diversifier leurs marchés de vente, et en même temps saisir les opportunités pour mettre notre pays à l’honneur en tant que destination d’investissement de choix auprès des investisseurs étrangers.

A ce fin, je peux compter sur un réseau exceptionnellement solide de représentants diplomatiques fédéraux, de représentants et d’attachés commerciaux régionaux, de consuls honoraires, de Chambres de Commerce, de Business Club, etc. Et bien évidemment aussi sur le soutien de Ducroire et de Finexpo pour l’assurance et le financement des exportations. Sur ma proposition, Ducroire a doublé ses capacités de soutien aux PME et Finexpo soutient dorénavant l’exportation de produits innovants par nos PME.

Dans un esprit d’approche inclusive et de fédéralisme de coopération, nous finissons toutes et tous par servir le même objectif. Mon expérience personnelle est qu’en bonne coopération, tous ces acteurs se renforcent mutuellement. Mon rôle dans ce domaine reste bien évidemment axé sur le « Business To Government », c’est-à-dire relier le monde du commerce au plus haut niveau politique à l’étranger.

L’un des instruments les plus performants dans cette politique restent les missions économiques.

Ensemble avec mon collègue des Affaires Etrangères, j’ai tenu un fort plaidoyer pour l’ajout d’un volet économique aux Visites d’Etat du Roi et de la Reine, avec succès. La Visite récente en Inde a démontré une fois de plus les avantages de cette formule et le « boost » qu’elle peut donner à nos relations commerciales bilatérales avec le pays de destination.

En effet, l’impact d’un membre de la Famille royale ne peut être sous-estimé, comme le montrent également les missions économiques présidées par SAR la Princesse Astrid, qui continuent à prouver leur rendement, aussi bien pour nos entreprises que pour les relations politiques et commerciales avec nos partenaires de commerce.

Finalement, j’organise de nombreuses missions thématiques concises et ciblées, liées à des dossiers ou projets concrets. Par l’intermédiaire des secteurs économiques ou des entreprises qui me contactent directement, mais aussi par les Régions, les fédérations industrielles, et les Ambassades, je reçois les dossiers spécifiques qui sont ainsi traités. Ces derniers mois, j’ai effectué des missions en Israël, en Autriche, à Cuba et au Vietnam. J’ai chaque fois réussi à promouvoir nos entreprises, et, comme c’était le cas entre autres au Vietnam, à ouvrir de nouveaux marchés de vente pour nos entreprises. Je compte donc sur vous pour continuer à détecter et à me rapporter ces opportunités.

Je suis très conscient du fait que l’organisation d’une telle mission génère une importante charge de travail pour nos ambassades. Une préparation sans faille est absolument nécessaire et demande beaucoup d’énergie et de temps. La flexibilité est un autre mot-clé, surtout lors de la Visite elle-même. En effet, une Visite comme en Inde le mois dernier offre un cadre unique pour les contacts parallèles. Ainsi, j’ai saisi l’opportunité, entre autres, d’établir d’excellents contacts avec la Bourse de Bombay où j’ai discuté d’une éventuelle collaboration entre start-up indiennes et belges. Et, ensemble avec le PDG de Brussels Airport, j’ai plaidé pour une nouvelle liaison directe entre Bruxelles et Delhi auprès des Ministres indiens du transport aérien et de l’aviation civile. Dans ce contexte, je tiens à souligner l’importance des connexions directes. Les nouveaux contrats nécessitent de bons contacts. Nieuwe contracten vragen vlotte contacten. Je suis donc très satisfait des connexions nouvelles ou renouvelées entre Bruxelles et Mumbai, Toronto, Atlanta et Shanghai. Je vous demande de continuer à explorer les opportunités dans ce domaine et je fournirai un soutien politique avec beaucoup d’enthousiasme.

J’utiliserai ces missions aussi pour remplir mon rôle d’Envoyé spécial du Gouvernement fédéral pour le projet MYRRHA. En octobre dernier, je me suis entretenu à ce sujet avec le Directeur-Général de l’Agence internationale de l’énergie atomique, Mr. Yukiya Amano. Il s’est avéré que l’AIEA est très bien informé du projet MYRRHA lequel, selon le Chef de la Section de la Technologie nucléaire, pourrait considérablement simplifier les systèmes à neutrons rapides existants. Je soutiendrai donc ce projet de manière saine et durable et j’aiderai, ensemble avec vous, à identifier des partenaires étranges potentiels et surtout à les convaincre d’y investir.

Dames en Heren,

Alvorens te concluderen, wil ik nog enkele woorden zeggen over een dossier dat me nauw aan het hart ligt, namelijk de opvolging van onze F16-gevechtsvliegtuigen. De laatste tijd lijkt het wel cadeaus te regenen, gaande van economische compensaties voor 4 miljard euro, tot een gratis cyberbeveiliging voor de hele telecom in ons land. Het is die periode van het jaar waarin we elkaar wel eens iets cadeau doen, maar toch … Enfin, het staat alle partijen vrij om hun producten aan te prijzen. Het is echter aan ons om ervoor te zorgen dat we niet naar een salon van nieuwe elektrische voertuigen gaan en terugkeren met een verouderde turbodiesel. Ik heb in het verleden dan ook meermaals de technologische voorsprong van de F35 benadrukt en zal dit ook blijven doen.
 

Conclusie

Dames en Heren Ambassadeurs en leden van het Diplomatieke Korps,

Dit brengt me tot mijn conclusie. De wereld verandert en dit vraagt flexibiliteit en toekomstgericht denken. Vrijhandel en onze open economie brachten ons voorspoed en we blijven dan ook ten volle inzetten op het sluiten van nieuwe handelsakkoorden en het wegwerken van handelsbarrières. Ik apprecieer ten zeerste het harde werk van elk van u op het departement Buitenlandse Zaken in dit domein, zoals ook uit de volgende uiteenzetting zal blijken. Laat ons met een onafgebroken passie en enthousiasme blijven inzetten op het uitbreiden van onze handelspartners, en ons niet laten afschrikken door opduikend protectionistisch denken. Let’s think out of the box, en zeker ook buiten het Europese kader. Een recente studie van de Europese Commissie voorspelt dat 90% van de globale economische groei in de volgende decennia zal plaatsvinden buiten de grenzen van Europa.  Er is dus werk aan de winkel, want vandaag vertrekt 77% van onze export nog steeds naar Europese landen en zijn onze belangrijkste handelspartners nog altijd onze grote buurlanden. Diversificatie is het sleutelwoord. Tijdens het Staatsbezoek aan Canada in maart zetten we dan ook volop in op CETA en verder verwacht ik ook zeer veel van het handelsakkoord met Japan en de vele handelsakkoorden tussen de EU en landen in Azië, Amerika en Afrika die in een finale fase zijn beland. Ook het versterken van de trans-Atlantische band moet een centrale plaats behouden in onze doelstellingen. De VS zijn met voorsprong onze belangrijkste niet-Europese handelspartner en ik blijf me dan ook inzetten voor de totstandkoming van een economische NAVO, die ’s werelds grootste producent onlosmakelijk verbindt met ’s werelds grootste interne markt.

Dames en Heren,

Samen maken we deel uit van een goed gecoördineerde en geoliede machine die er in slaagt om onze bedrijven op de wereldkaart te zetten. Ik vraag u om u met dezelfde inzet te blijven inzetten voor onze bedrijven door het behouden van een open blik, het leggen van goede contacten, het uitbreiden van uw netwerk, het identificeren van opportuniteiten en obstakels, en het constructief samenwerken met alle actoren in de Belgische buitenlandse handel. Continuons à pousser les frontières ensemble! Laat ons samen grenzen blijven verleggen!
 

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