Déclaration du ministre des Affaires étrangères Philippe Goffin à l’occasion de la Journée internationale de la liberté de la presse, ce 3 mai 2020

À l'occasion de la Journée internationale de la liberté de la presse, nous célébrons le rôle vital joué par une presse libre. Le ministre des Affaires étrangères Philippe Goffin souligne qu'une presse indépendante et fiable constitue un indicateur important d'une société démocratique et ouverte, qui ne peut fonctionner correctement que si les citoyens sont bien informés.

Philippe Goffin: "La liberté de la presse garantit bien plus qu’une pratique sans contrainte pour les journalistes, elle garantit également le droit à chaque citoyen d’avoir une information neutre, elle garantit le droit à ne pas être d’accord et à le dire, à l’écrire et à le diffuser sur autant de supports que nécessaire et aussi souvent que nécessaire".

Ce n'est pas sans raison que la presse est qualifiée de gardienne de la démocratie: les journalistes enquêtent sur les faits réels, donnent la parole à ceux qui, souvent, ne sont pas entendus et demandent des comptes aux politiciens.

Bien des journalistes travaillent dans des conditions difficiles et sont souvent la cible d'individus ou d'organismes qui souhaitent restreindre la liberté d'expression. Aujourd'hui, nous rendons donc hommage aux journalistes du monde entier qui ont perdu la vie en exerçant leur profession. Selon l’organisation Reporters sans frontières, 39 journalistes, 10 journalistes citoyens et 3 assistants en médias sont décédés à la suite de leurs activités journalistiques en 2019. Les États doivent leur assurer une protection adéquate, et veiller à ce que les auteurs d'actes de violence ou d'intimidation contre des journalistes en soient tenus responsables.

L'importance d'une presse libre et indépendante est encore plus évidente en temps de crise. Alors que le monde est aujourd'hui confronté à l'une des crises sanitaires les plus graves des dernières décennies, les gens recherchent des informations fiables. En fournissant des faits précis, les journalistes aident les particuliers et les gouvernements à prendre des décisions éclairées dans la lutte contre COVID-19. Une vision indépendante et critique aide à prévenir la propagation de la désinformation.

La liberté d'expression, y compris la liberté de la presse, est un élément indispensable de toute société démocratique. Cette liberté est essentielle pour la réalisation et la jouissance d'un large éventail d'autres droits humains. Il s'agit d'un droit universel, que chacun devrait pouvoir invoquer sans distinction, en Belgique comme à l'étranger. Notre pays continuera de promouvoir ce droit, dans ses relations bilatérales comme au niveau de l'UE ou dans les enceintes multilatérales telles que les Nations Unies, l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) et le Conseil de l'Europe.