Amérique latine et Caraïbes

 
Partenariat et coopération

A travers les siècles, des liens cordiaux se sont créés et consolidés entre l’Europe et l’Amérique latine et les Caraïbes par-delà l'éloignement géographique. Nous sommes avant tout liés par nos valeurs communes socioculturelles et humaines. Ces dernières sont un terrain extrêmement propice à la coopération et au partenariat. Les évolutions sociétales, les développements géopolitiques et la mondialisation doivent inciter l'Europe et l'Amérique latine et les Caraïbes à renforcer davantage leurs liens. Les deux régions doivent unir leurs forces pour relever les défis mondiaux. Dans un monde où les États-Unis se replient de plus en plus sur eux-mêmes et où la Chine intensifie sa présence et son influence, l'Europe et l'Amérique latine et les Caraïbes sont vouées à la coopération dans la défense du multilatéralisme et de leurs intérêts communs. Il existe un potentiel de coopération dans divers domaines d'avenir, tels que la numérisation, la science, la technologie et l'innovation, le développement de normes et la lutte contre le changement climatique. Ce dernier thème tient particulièrement à cœur aux États des Caraïbes. Par ailleurs, des réseaux interpersonnels plus étroits permettent de construire des ponts solides entre les deux continents. Enfin, la région offre de nombreuses opportunités économiques et commerciales. Elle est riche en matières premières et présente un potentiel de croissance économique. Ces dernières années, l'Union européenne (UE) a conclu des accords de coopération et des accords de commerce et d'investissement avec divers pays et blocs de la région.

 
Développements récents et perspectives

2019 fut une année mouvementée pour l'Amérique latine et les Caraïbes. Dans plusieurs pays, des élections ont conduit au pouvoir un nouveau président. Dans un certain nombre de cas, ce changement de pouvoir est susceptible de produire un changement de politique, dont la portée et l'impact sont encore difficiles à saisir à l'heure actuelle. D'autres pays ont été confrontés à des protestations de masse et à des troubles. Les crises se sont succédé rapidement, notamment au cours des derniers mois de 2019. S'il ne faut pas négliger les différences entre les pays du continent, il existe également un certain nombre de défis communs qui constituent un terreau idéal pour un mécontentement profond: d'énormes inégalités sociales ; la croissance d'une classe moyenne, dont une proportion importante vit juste au-dessus du seuil de pauvreté, mais qui a de solides expectatives  politiques, sociales et économiques ; l'utilisation des médias sociaux, qui influence les attentes du citoyen et facilite également l'organisation des manifestations ; la corruption généralisée ; la violence ; la présence de réseaux de narcotrafic ; une économie insuffisamment diversifiée ; etc.

L'Amérique latine et les Caraïbes seront-elles confrontées à une nouvelle année de troubles ? Dans le scénario le plus optimiste, les gouvernements des pays concernés tireront des enseignements des événements de 2019 et s'efforceront de lutter contre la polarisation de manière plus constructive. Cela pourrait également encourager les pays à œuvrer en faveur d’ une véritable intégration et coopération régionales pour résoudre ensemble certains problèmes communs.

Cependant, les perspectives semblent moins optimistes. Plus que jamais, des pays comme le Venezuela ou Cuba sont devenus des pions dans le jeu d'échecs géopolitique entre les États-Unis, la Russie et la Chine. Certains dirigeants s'accrochent au pouvoir et n' hésitent pas à contourner leurs lois nationales pour ce faire ni à réprimer violemment toute forme de contestation. Ailleurs, on tente de reconstruire le pays après 50 ans de conflit armé interne, avec des hauts et des bas. Certains pays sont confrontés à de graves difficultés économiques et peinent à sortir de la crise. Finalement, il ne fait aucun doute que l'impact de la crise du COVID-19 sur les économies d'Amérique latine et des Caraïbes sera très grave, comme ailleurs dans le monde.

 
Relations bilatérales de la Belgique

Le réseau des postes belges en Amérique latine et sur le territoire des Caraïbes se compose pour le moment de huit ambassades (Bogota, Brasilia, Buenos Aires, Kingston, La Havane, Lima, Panama, Santiago) et deux consulats généraux (Rio de Janeiro, Sao Paulo). Plusieurs pays peuvent être regroupés sous la juridiction d’une seule ambassade.

Les Régions et Communautés sont, elles aussi, représentées, dans plusieurs pays.

Les importations de marchandises d’Amérique latine et des Caraïbes représentaient EUR 5.882 millions en 2019, soit 1,5% des importations totales de la Belgique. Les exportations vers l’Amérique latine et les Caraïbes étaient de EUR 5.565 millions, soit 1,4% des exportations totales de la Belgique (Source: Agence pour le Commerce).

Les relations bilatérales avec les pays d’Amérique latine et des Caraïbes sont, en général, excellentes. Comme la Belgique, la plupart des pays de cette région soutiennent la coopération multilatérale et régionale et défendent les mêmes valeurs fondamentales, telles que le respect de la démocratie et des Droits de l'Homme, l'égalité des sexes, la promotion du libre-échange équitable et la lutte contre le changement climatique. Cependant, quelques pays ne respectent pas l’Etat de droit ni la démocratie ; ces pays commettent des violations flagrantes et répétées des droits élémentaires de la population et restreignent les droits civils et politiques de celle-ci. Afin de maintenir la pression sur ces régimes, la Belgique évoque régulièrement la situation dans ces pays au Conseil des Droits de l’Homme des Nations Unies et se joint aux autres Etats membres de l’UE pour décider de mesures restrictives ciblées (interdiction de pénétrer sur le territoire de l'UE et gel des avoirs), tout en épargnant la population. La Belgique, en tant que membre non permanent du Conseil de Sécurité des Nations Unies, participe activement aux débats concernant les pays figurant à l’agenda international.

Les relations entre la Belgique et les pays d’Amérique latine et des Caraïbes sont multiformes et se développent à plusieurs niveaux de pouvoir (multilatéral, fédéral, régional, communautaire, provincial, communal), en fonction des compétences de chacun. Outre les liens économiques, commerciaux et politiques classiques, il existe également d’autres formes de coopération, telle que la coopération académique, scientifique et culturelle, mais aussi la coopération policière, portuaire et douanière, en matière de logistique, de la diffusion d’œuvres et de productions cinématographiques et audiovisuelles ou de coopération sur le plan de la défense et de la sécurité.

Enfin, notre pays a aussi noué des contacts très étroits avec des acteurs non gouvernementaux tels que des ONG actives en matière de réduction de la pauvreté, de développement des capacités, d’appui au développement des politiques, de bonne gestion, etc., et des universités dans les domaines non exhaustifs de la recherche scientifique et l’innovation technologique, des sciences de la vie, de l’aéronautique et l’espace et de l’environnement.