Armes nucléaires

 

Cadre

Le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires (TNP/NPT)

Le Traité sur la non-prolifération (TNP) a été conclu en 1968 et est entré en vigueur deux ans plus tard. Le traité a trois objectifs centraux:

  • la  non-prolifération des armes nucléaires;
  • l’élimination à terme de toutes les armes nucléaires ;
  • la coopération internationale pour l’utilisation pacifique de l’énergie nucléaire.

Le TNP a joué un rôle essentiel pour mettre un terme aux ambitions nucléaires d'un certain nombre de pays. Seule une poignée d'États ont acquis des armes nucléaires depuis 1970. Cependant, les principes de base du traité restent sous pression, comme en témoigne la menace de prolifération des programmes nucléaires de l'Iran et de la Corée du Nord. La plupart des pays du monde sont membres du TNP. Pour eux, le traité reste la pierre angulaire du régime international de non-prolifération.

 

Le Traité d’interdiction complète des essais nucléaires (TICE/CTBT)

Le Traité d'interdiction complète des essais nucléaires (TICE) a été signé par la Belgique en 1996 et ratifié en 1999. Le traité prévoit une interdiction mondiale des essais nucléaires. Bien que le traité ne soit pas encore officiellement entré en vigueur (ce qui dépend de l’adhésion de 8 États), certains aspects sont déjà opérationnels, comme un système de détection des essais nucléaires. L'organisation du traité (OTICE/CTBTO) surveille le respect du traité. Dans ce contexte, un «centre de données national» est mis en place dans chaque État membre. En Belgique il s'agit de NDC.be, sur lequel vous pouvez en apprendre plus sur cette page.

 Cliquez sur le logo pour lire la page du Centre national de données belge pour le TICE.

 

The International Atomic Energy Agency (IAEA)

The International Atomic Energy Agency was created in 1957. Belgium became a member in 1958. The IAEA ensures that nuclear energy is not misused for non-peaceful purposes. The Agency supervises the nuclear material and carries out inspections in all Member States.

 

Belgian policy

The humanitarian consequences of the use of nuclear weapons are catastrophic. Prevention of –intentional or unintentional – use is therefore of vital importance. The reduction and eventual elimination of nuclear weapons is our goal.

Belgium is in favor of a gradual and realistic approach, aimed at concluding irreversible and verifiable disarmament agreements between the nuclear powers.

The United States and the Russian Federation own 90% of the global nuclear arsenal. Belgium calls on them to make further progress in reducing this arsenal. Countries that do not possess nuclear weapons also bear a responsibility. They must strengthen the non-proliferation architecture by acceding to relevant treaties, such as the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty. They can contribute to initiatives that prevent proliferation or promote disarmament.

Belgium is active in the following initiatives:

 

International Partnership for the Verification of Nuclear Disarmament (IPNDV).

The United States created this Partnership in 2015. They invited Belgium to examine, together with some 25 other countries, how to tackle the technical challenges associated with the verification of nuclear weapons decommissioning. It concerns for instance the question of how to physically verify the dismantling of nuclear weapons without disclosing sensitive information. The IPNDV does not only focus on theoretical studies, but pays attention to exercises and demonstrations. Against this backdrop, the Belgian Nuclear Research Center (SCK-CEN) organized a meeting in September 2019 for scientists from different countries. Nuclear measurement techniques were tested and compared. The scientists examined how to distinguish between plutonium aimed for civil use and weapon-grade plutonium and how to precisely measure different amounts of nuclear material.

 

Nuclear Suppliers Group (NSG)

The Nuclear Suppliers Group is a group of 48 countries that supply nuclear material and work together to prevent the proliferation of nuclear weapons. The NSG adopts guidelines for export control that must prevent legitimately traded nuclear goods from being diverted for military use. Belgium is chairing the Nuclear Suppliers Group (NSG) in 2020-2021.

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