Hoeveel Belgen wonen er in het buitenland?


Gepubliceerd op 22 maart 2021
 

Verkeersbord met snelheidsbeperkingen in Frankrijk
© Shutterstock 
 

Bijna een half miljoen Belgen verblijven buiten onze grenzen. Tenminste, dat is het aantal ingeschreven Belgen waar Buitenlandse Zaken zicht op heeft.

Volgens de meest recente gegevens van onze FOD verblijven er op dit moment maar liefst 492.147 (ingeschreven) Belgen in het buitenland. Iets minder dus dan het aantal inwoners van de stad Antwerpen (527.763). We stellen een licht stijgende trend vast. In 2019 woonden er nog maar 476.653 landgenoten in het buitenland.

 

Frankrijk en Europa meest populair

Frankrijk is veruit het meest populaire land (139.962), op afstand gevolgd door Nederland (40.480), het Verenigd Koninkrijk (32.227), Spanje (31.796) en Duitsland (29.027). De VS weten 28.234 landgenoten te bekoren, Canada 15.983. Ook Luxemburg (24.275) en Zwitserland (23.569) behoren tot de toppers.

Ruim 72% van de Belgen in het buitenland woont in Europa. De andere continenten hinken ver achterop: Azië (7,9%), Afrika (5,1%), Zuid-Amerika (3,2%) en Oceanië (1,6%). Noord- en Centraal-Amerika halen 9,9%; de hoofdmoot van de Belgen woont er in de VS en Canada.

In Afrika vinden we de Belgen vooral terug in Zuid-Afrika (7.814), Marokko (4.618) en DR Congo (2.746). Een vrij populaire plek is ook Australië (6.126). In Nieuw-Zeeland toeven er 1.288 landgenoten. In Zuid-Amerika wonen de Belgen vooral in Argentinië (5.497), Bolivia (3942) en Brazilië (1.826).

En jawel, er bestaan ook landen waar maar één enkele Belg woont. Met name in Lesotho, Turkmenistan, de Solomon- en de Marshalleilanden.

 

Pensioen

Zeker niet alle Belgen in het buitenland hebben effectief ons land verlaten. Het gaat vaak om personen die in een ander land geboren zijn en Belg zijn omdat een of beide ouders de Belgische nationaliteit hebben. Dikwijls hebben ze nog een andere nationaliteit.

Toch zijn er wel degelijk een pak Belgen die zich elders vestigen, al dan niet tijdelijk, voor werk, liefde, klimaat… Opvallend is dat meer en meer Belgen verkiezen hun pensioen in het buitenland door te brengen. Volgens de Federale Pensioendienst kregen op 1 januari 2020 56.377 mensen met Belgische nationaliteit hun pensioen uitbetaald in het buitenland. Daarvan verblijft 81% in de Europese Unie, met Frankrijk (22.760), Spanje (7.883) en Nederland (4.089) als topbestemmingen.

 

Inschrijven aangeraden

Let wel, de hoger vermelde cijfers zijn mogelijk een onderschatting. Het betreft enkel Belgen die zich op een Belgisch consulaat ingeschreven hebben. Overigens raden we ten stelligste aan om zich in te schrijven, mocht dat nog niet het geval zijn. Administratieve bijstand, zoals deze aangeboden door de gemeenten in België, wordt immers enkel verleend aan Belgen die ingeschreven staan in het consulaire bevolkingsregister. Denk aan de afgifte van een identiteitskaart, een reispaspoort en allerlei attesten, maar ook deelname aan verkiezingen. Ook in geval van noodsituaties kunnen ingeschreven Belgen rekenen op een efficiëntere consulaire bijstand. Alle nodige informatie om u in te schrijven vindt u op onze website.

 

Meer info op onze website

Consulaire diensten in het buitenland

Inschrijving op een Belgisch beroepsconsulaat