Alexander De Croo ondertekent nieuw samenwerkingsprogramma met Benin

Vicepremier en minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo heeft vandaag in de Beninese hoofdstad Cotonou een nieuw vijfjarig samenwerkingsprogramma ondertekend. België en Benin slaan de handen in elkaar om te zorgen voor duurzame lokale economische groei via de uitbouw van de ananassector, de haven van Cotonou en het versterken van de rechten van meisjes en vrouwen.

Samen met de minister voor Hoger Onderwijs van Benin Marie Odile Attanasso zette minister De Croo zijn handtekening onder het nieuwe samenwerkingsprogramma dat vijf jaar zal lopen, van 2019 tot 2023. Het programma omvat in totaal 60 miljoen euro en zal focussen op drie prioriteiten:

  • Ondernemerschap in de landbouw
  • Capaciteitsopbouw in de havensector
  • Seksuele en reproductieve rechten en gezondheid

Alexander De Croo: “Dit nieuw samenwerkingsprogramma weerspiegelt de prioriteiten die ik de voorbije jaren naar voor heb geschoven voor het Belgisch ontwikkelingsbeleid: een ambitieuze aanpak die inzet op lokale economische groei en meer aandacht voor mensenrechten, vrouwenrechten in het bijzonder. Dat zijn de beste garanties dat menselijke ontwikkeling zich écht kan doorzetten.”

 
Uitbouw ananassector

Voor het versterken van duurzame en lokale economische groei gaan België en Benin samenwerken om de waardeketen in de ananassector te verbeteren. Benin produceert elk jaar 400 tot 450.000 ton ananas, wat van ananas het derde belangrijkste agrarische product van het land maakt. Tegen 2025 wil de Beninese overheid de ananasproductie opdrijven tot 600.000 ton en nieuwe exportmarkten aanboren. Het beter structureren en vergroten van de waardeketen moeten daarbij helpen, net zoals steun aan innovatie, digitalisering en een betere toegang tot financiële en niet-financiële diensten.

Ook de Belgisch-Beninese samenwerking op het vlak van havenactiviteiten moet leiden tot meer lokale economische groei. België zal daarbij onder meer investeren in het verbeteren en het verder professionaliseren van de haven van Cotonou. Die zal kunnen rekenen op peer-to-peer ondersteuning van Belgische partners zoals de Haven van Antwerpen.

 
Betere toegang tot familieplanning

Een andere belangrijke prioriteit in het nieuwe samenwerkingsprogramma met Benin is het verbeteren van de rechten van meisjes en vrouwen, meer bepaald hun seksuele en reproductieve rechten en gezondheid. Aandacht zal gaan naar strategieën die moeten leiden tot gedragsverandering. Ook een betere toegang tot gezondheidsdiensten en het digitaliseren van gezondheidsgegevens moeten daaraan bijdragen.

In Benin trouwt een op tien meisjes voor de leeftijd van 15 jaar. Vrouwen hebben er gemiddeld vijf kinderen. Vijftien procent van de moedersterfte is er te wijten aan onveilige abortussen.